OTAs sirven para buscas, sitios web de hoteles para reservas

18/07/16

Cuanto más hoteles ofrezcan descuentos para reservas directas, más rápido caerá la vieja regla de que los intermediarios ofrecen los mejores precios. Y eso va a demostrar que el efecto Billboard es más válido que nunca.

El combate

Las redes hoteleras están luchando fuertemente contra la intermediación, ofreciendo tarifas especiales, con descuentos para los clientes leales que reserven directamente: son las member rates, tema que hemos discutido anteriormente.

los contratos firmados entre los hoteles y intermediarios a menudo les impiden ofrecer tarifas más bajas en sus propios sitios web, sin embargo, cadenas dicen que son libres para ofrecer descuentos a los miembros de sus programas de fidelidad.

En el pasado, la mayoría de los programas de fidelidad solo ofrecían ventajas como conexión wifi gratis, upgrades de habitación y recompensas de puntos. Este año, los hoteles comenzaron a ofrecer noches con descuento.

Las victorias

Ahora en julio de 2016, Choice Hotels International introducirá un descuento de hasta el 7% solamente para los miembros de su programa Choice Privileges que reservaren en su sitio web o aplicación. Todos los 27 millones de participantes son elegibles.

Desde abril de este año, los miembros del Hyatt Gold Passport son elegibles para un descuento de hasta 10% para reservar en cualquiera de los canales directos de la red y quedarse en los EE.UU., Canadá o Australia. Una iniciativa similar se está llevando a cabo por la francesa Accor, con su Le Club y las tarifas online OnlyON.

También hace poco Marriott Internacional presentó el programa Marriott Rewards Member Rates, reducido el precio de las tarifas hasta 2% durante la semana y al menos un 5% los fines de semana para los miembros que reserven directamente en Marriott.com, en la aplicación de la marca, en call centers o a través de profesionales de viajes corporativos.

«Hemos puesto en marcha el Member Rates para proporcionar un beneficio exclusivo para los clientes que optan por tener una relación más estrecha con nuestras marcas y hoteles,» dice a Drew Pinto, vicepresidente de distribución de Marriott. Además de los descuentos online, los miembros tienen garantizados wifi gratis y el check-out mobile.

Todos estos esfuerzos están dirigidos a las agencias de viajes en línea, que cobran comisiones para que los hoteles aparezcan en sus sitios. Las empresas hoteleras aún no han resuelto los términos de sus relaciones con las OTAs, pero afirmaron que utilizar las member rates no significa que vayan a dejar de trabajar con empresas como Expedia y Priceline.

«Las OTAs desempeñan un papel importante en el mercado, y seguimos teniendo relaciones productivas con estos socios», dice Ellen Lee, vicepresidente sénior de tecnología digital de Hyatt. «Las OTAs nos ayudan a introducir la marca Hyatt a nuevos clientes y los que no son propensos a construir una relación leal con la marca».

Qué piensan las OTA de eso?

Melissa Maher, vicepresidente sénior del Grupo de Socios Globales dice que, al ofrecer una amplia gama de tarifas vinculado a la lealtad, las cadenas de hoteles hicieron el proceso de reserva más complicado para los consumidores.

«Es realmente poner al consumidor en una posición en la que tienen que pasar mucho tiempo buscando y comparando diferentes sitios,» dice ella. 

Expedia, dice Maher, permite a los consumidores a comprar todo su viaje de múltiples proveedores en un solo lugar. La compañía, ella dice, ayuda a los hoteles con tecnología, datos, marketing y captación de clientes. En 2015, los sitios de Expedia a que incluyen Hotels.com, Travelocity, Orbitz Worldwide y algunos otros, han atraído a más de 450 millones de visitas mensuales en más de 75 países.

Y al final, quien gana la batalla?

Como hemos mencionado, agencias de viajes online pueden ser armas o trampas, dependiendo de la dosis. Con esta lucha ocurriendo, quien gana es el viajero que termina por conseguir el mejor precio.

Referencias:
Hotelmarketing.com

USA Today

Nasdaq

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